When should you say Je suis Baghdad or Je suis Paris?

متى يجب ان نتضامن مع باريس او مع بغداد؟

Je Suis or not Je Suis, that is the question!

The past month has been particularly violent in terms of terrorism attacks. Amongst others, there were attacks in AlQa’a, a small Lebanese village close to the Syrian border which saw nine suicide bombers explode themselves on the same day. Then there was the Ataturk airport explosions in Istanbul and the attacks on cafes in Bangladesh. There were the triple attacks in Saudi Arabia, including in Medina, Islam’s second holiest city and the location of the Prophet Muhammad’s resting place. And of course, there was the huge attack in Baghdad which claimed the lives of more than 250 people, more than half of whom were burned beyond recognition, and hundreds others injured.

Unlike the Je Suis Charlie slogans after the Charlie Hebdo attacks, unlike the French and Belgian flags following the attacks in Paris and Brussels, and unlike the rainbow flags after the Orlando shooting, all of which were splattered all over the social media and filtered people’s Facebook profile pictures, there wasn’t really that many Lebanese, Turkish, Bangladeshi, Saudi, or Iraqi flags to be seen. There were some, for sure, but a very far cry from the huge outpouring that happened after the other attacks in Western cities.

Inevitably, the comparisons and criticisms started. Some people in the Middle East, who were quick to show their solidarity when the Western attacks happened, felt a little left in the cold when their fellow citizens made fun of how quick they were to show solidarity to a West that doesn’t seem to care when similar incidents happened closer to home. Tweets and Facebook posts again questioned whether human life was valued equally everywhere.

Some people, including myself, started questioning whether they should be putting up the Iraqi flag in a show of solidarity, and if it really meant anything more than a superficial act that was more about easing one’s own conscience. Some of those who didn’t post anything questioned themselves as to why they didn’t. Others asserted they had double standards. Of course, some were not questioning anything at all, but that is a whole different breed of people…

Having lived in multiple countries around the world, and being equally at home in both Western and Middle Eastern cultures, I could easily imagine the two sides of the argument that could be going on in someone’s head in either place.

Someone in the West might be having this internal discussion: “Who are these crazies, these fanatics? I don’t understand them. They bring this misery to themselves. Why can’t they live a normal civilised peaceful life? This is too complicated and too remote for me to care much, let alone do anything about it.”

There isn’t a whole lot of distinction between “the crazies, the fanatics” and the millions of other people in the Middle East, who in terms of sheer numbers have actually suffered much more death and violence at the hands of the extremists than the rest of world many times over.

Similarly, someone in the Middle East might be thinking: “They only care if it is one of their own. They think their lives are much more precious than ours. They have no idea or don’t care that their own greed and meddling in our affairs in search of power and resources is the source of all our misery.”

And i this case, there isn’t a whole lot of distinction between governments and men in power, and the millions of other everyday well-meaning, normal people in the West.

People in the West think, “How can those millions of so-called Middle Eastern moderates accept to have those fanatics in their midst, if in fact they don’t agree with them? Why are they not taking ownership of their religion and reclaiming it for what it supposedly is, instead of constantly whining, “This is not true Islam”?”

People in the East think, “How can those millions of so-called good people in the West agree to what their governments are doing in our region, in their names, publicly or covertly, for the sake of continuing to secure natural resources and supremacy, if in fact they don’t agree with their governments’ policies? Why, when they claim to live in much-celebrated democracies, are they not using the power of the people to stop this extensive abuse and greed?”

And in the midst of all this ambiguity and questioning, this stereotyping and misunderstanding, comes a simple question: should I put up the French flag when there is an attack in Paris? Should I put up the Iraqi flag when there is an attack in Baghdad? When should I care enough? All those world issues can come down, at the individual level, to this simple question!

In thinking this through a little bit, I have formulated my own guidelines to myself on what to do, and they are by no means the absolute right ones. They are just mine. We must admit the fact that most people cannot react similarly to all these incidents. The closer geographically the attacks are they, or the more similar the affected victims are to us, the more we feel concerned. The less of a likely warzone the place where the incident happened is, the more affected we are. The more the media thinks it is newsworthy, the more affected we are…Obviously that is not right, as all human life is equally precious, but that is the reality. So I decided that out of respect for all human life, and so I do not trivialize the tragic senseless mass murder by simply posting a flag and moving on, I will not post flags when terrorist attacks happen that have no aim but to kill and generate hatred between people. I will however post a message or picture of solidarity when I feel the intention of the attack is to threaten a value I strongly believe in. For example, I did and would again post a message of solidarity with Charlie Hebdo, even while I find it and its methods unequivocally repulsive- and that’s because for me freedom of speech, thought, and expression are values of extreme importance, even when I don’t agree with what’s being expressed.

I realise that many would disagree with the above, as the outpouring of support (when it happens!) following attacks serves to both raise awareness of the attacks as well as to (supposedly but I’m not so convinced) bring some solace to the victims by letting them know that they are not alone…It is a personal choice of course, and the above is how I choose to do it.

But much more importantly than showing support by posting a flag, what can we really do? What actual small actions can be taken that might collectively bring about change? I will propose three things:

First, when you hear about a terrorist attack somewhere, try to actively empathise and resist the tendency to dehumanize it and treat is as just a number of casualties. Take a few minutes to truly visualise those who have been affected as human beings with loved ones and families, no matter how different they look from you. Try to imagine their loved ones. Put yourself on that side: how might they see that story from over there? Teach yourself to go beyond the numbers to the stories, even if imagined in your head, for just a few seconds. Make yourself feel some outrage when you hear words like “collateral damage”.

Second, strive to become real cosmopolitans. No, not the stereotypical image of jet-setting crowds eating gourmet food and sipping cocktails at art galleries. And not by travelling to various cities and checking off the sites from a cookie-cutter tourist program while keeping a distance from the people. Rather, become really interested in learning about other cultures. Try to listen to and appreciate music from another place. Learn to cook recipes from a country that seems too exotic. Learn a foreign language. When you travel, immerse yourself in the culture, meet the real people, don’t just experience the place superficially. Most importantly, actively encourage your children to make friends with other children from other religions, ethnicities, and nationalities. There are always some in your city no matter where you live. Consciously break down this fear of the “other”, this habit of always retreating to your comfort zone. Learn to see similarities not differences in people.

Third, form an educated, inclusive, holistic point of view about these issues, even if its just two or three well-articulated sentences, and use them to consciously guide your thinking and maybe even the thinking of those around you. Do not be passive, and for sure do not assimilate blindly the stereotypes and quick sound bytes your favorite news outlet is feeding you! They are all giving you what someone out there wants you to think and it comes 99% of the time with an agenda. And it is not that difficult either. All it takes is reading a few articles from “your and their” newspapers, and talking to a few trusted friends here and there, and soon a more comprehensive three-dimensional opinion will form.

You might wonder why this is important or it might feel silly or a luxury, something you might do “when I have time”. The issue is, the problems of divisiveness and hatred and terrorism are closer to all of us than any of us might think. It will take a while maybe for all this to sink in, because at this point things might still be OK and we’re not really that affected, or so we think. You will be affected sooner than you think, and the sooner we all start doing something about it, the more chance we have of saving the future. And the only way you can actively engage in the fight against the evils of the world is to take responsibility for your small part in the fight, and that’s definitely more than posting the picture of a flag on Facebook. Maybe there isn’t much more you can do at your own individual scale, but even this small part, collectively, will pay off in the long term. And if it doesn’t then we’re all going to hell. People in the West might still think these problems are too far away from them to have to do anything about it. People in the Middle East might be so immersed in this and coping with it, that they think they can continue to cope forever. They are both very wrong!

كان الشهر الماضي حافلا  بالهجمات الارهابية. كانت هناك الهجمات في بلدة القاع اللبنانية القريبة من الحدود السورية والتي فجر فيها تسعة انتحاريين انفسهم في يوم واحد، ثم  انفجارات مطار أتاتورك في اسطنبول وايضا هجمات على مقاهي في بنغلاديش. وكان هناك ايضا الهجمات الثلاثة في السعودية، بما في ذلك في المدينة المنورة، ثاني أقدس مدينة في الإسلام. وبالطبع، كان هناك الهجوم الكبير في بغداد التي راح ضحيته أكثر من ٢٥٠ شخصا، أكثر من نصفهم أحترقت جثثهم بطريقة جعلت التعرف عليهم مستحيلا، بالاضافة لاصابة مئات آخرين.
وخلافا لشعارات Je Suis Charlie بعد هجمات شارلي إبدو، وعلى عكس الأعلام الفرنسية والبلجيكية في أعقاب هجمات باريس وبروكسل واشارات قوس القزح بعد اطلاق النار في أورلاندو، والتي ملأت جميعها وسائل التواصل الاجتماعي، لم يكن هناك  العديد من الاعلام اللبنانية، التركية، البنجلاديشية، السعودية، أو العراقية . كان هناك البعض من ذلك بالطبع، ولكن بشكل لا يمكن مقارنته ابدا بكمية التعاطف التي ظهرت بعد الهجمات في المدن الغربية.
وبطبيعة الحال، بدأت المقارنات والانتقادات. بعض الناس في الشرق الأوسط الذين سارعوا لاظهار تضامنهم مع الغرب  بعد الهجمات هناك عبر نشر اعلام الدول المستهدفة، وجدوا انفسهم عرضة للانتقاد والتهكم من بعض مواطنيهم الذين استاؤوا من عدم وجود نفس المستوى من التضامن المتبادل من الغرب عندما وقعت حوادث مماثلة في الشرق الاوسط. تغريدات ومشاركات الفيسبوك تساءلت مرة أخرى عما إذا كانت قيمة الحياة الإنسانية على قدم المساواة في كل مكان في العالم.
بدأ بعض الناس، وانا من ضمنهم، بالتساءل عما اذا كان ينبغي نشر العلم العراقي في استعراض للتضامن، وما الجدوى من ذلك، وإذا كان فعل ذلك حقا يعني أي شيء أكثر من كونه فعلا سطحيا سخيفا يهدف الى اقناع الذات اننا فعلنا شيئا! بعض الذين لم ينشروا اي صورة تضامنية تسائلوا بينهم وبين أنفسهم لماذا لم يفعلوا ذلك. أكد آخرون أن لديهم معايير مزدوجة. طبعا هنالك من لم يتساءل ولم يفكر بشيءعلى الاطلاق، ولكن هؤلاء نوعية مختلفة تماما من الناس لا نتكلم عنهم الآن…
وبما انني قد سكنت لفترات طويلة في عدة بلدان في الغرب وفي الشرق الاوسط، ولدي فهما كافيا لكلا الثقافتين وطرق التفكير فيهما، وجدت نفسي اتخيل الحديث الذي يدور في ذهن العديد من الاشخاص في كلتا هاتين المنطقتين. 
 في الغرب: “من هم هؤلاء المجانين، هؤلاء المتعصبين؟ أنا لا أفهمهم ولا افهم هذه الهمجية. أنهم يجلبون هذا البؤس لأنفسهم. لماذا لا يعيشون حياة سلمية حضارية طبيعية؟ هذا أمر معقد جدا وبعيد جدا عني ولذلك لا أهتم كثيرا، وانا اصلا غير قادر على فعل أي شيء حيال ذلك “.
ولا يوجد في معظم الوقت  تمييزا بين “المجانين والمتعصبين” وبين الملايين من الناس الآخرين في الشرق الأوسط، الذين في الواقع عانوا من التطرف اكثر بكثير من اي منطقة في العالم.
وبالقابل في الشرق الأوسط: “إنهم لا يهتمون إلا إذا كان الضحايا منهم او لو وقع الهجوم عندهم. يعتقدون أن حياتهم أغلى بكثير من حياتنا. ليست لديهم فكرة أن جشعهم وتدخلهم في بلادنا بحثا عن السلطة والموارد هما مصدر كل هذا البؤس الذي نعيشه “.
وفي هذه الحالة، لا يوجد ايضا اي تمييز بين الدول ورجال السلطة، وبين الملايين من الناس العاديين الخيرين في الغرب.
الناس في الغرب يقولون، “كيف يمكن لهؤلاء الملايين من ما يسمى المعتدلين في الشرق الأوسط ان يقبلوا بوجود أولئك المتعصبين بينهم، لو لم يكونوا في واقع الأمر متفقين معهم؟ لماذا لا يدافعون حقا عن دينهم ويثبتون اعتداله وسلميته على حد قولهم بدلا من الاكتفاء بالقول “المتطرفون لا يمثلون الاسلام الصحيح”؟ “
الناس في الشرق يقولون، “كيف يمكن لهؤلاء الملايين من ما يسمى الناس الطيبين في الغرب ان يوافقوا على ماتقوم به حكوماتهم في منطقتنا، باسمهم، علنا ​​أو سرا، من أجل الاستمرار في السيطرة و تأمين الموارد الطبيعية والتفوق، إذا كانوا في واقع الأمر لا يتفقون مع  تلك السياسات والممارسات؟ لماذا، وهم يدعون العيش في انظمة ديمقراطية عظيمة، لا يستخدمون قوة الشعب لوقف هذا الانتهاك الشامل والجشع؟ “
وفي خضم كل هذا الغموض والتساؤل، وهذه القوالب النمطية وسوء الفهم، يأتي سؤال بسيط: هل يجب أن أضع العلم الفرنسي على صفحتي على فايسبوك عندما يكون هناك هجوم في باريس؟ هل يجب أن أضع العلم العراقي عندما يكون هناك هجوم في بغداد؟ متى يجب أن اهتم بما فيه الكفاية لافعل ذلك؟ كل تلك القضايا العالمية المعقدة قد تختصر ببساطة، على المستوى الفردي، في هذا السؤال البسيط!
للاجابة على هذا السؤال السطحي في الشكل ولكنه يختصر تعقيدات كثيرة، وضعت لنفسي بعد التفكير مبادئ توجيهية لمعرفة ما يريحني القيام به. هي افكار ليست بأي حال وحدها الصحيحة ولكنها تفي بالغرض بالنسبة لي. علينا أن نعترف بحقيقة أن معظم الناس لا يمكن أن تتفاعل على نحو مماثل  مع جميع هذه الحوادث. الطبيعي انه كلما اقترب مكان الهجوم منا، او كلما كان الضحايا يشبهوننا، كلما تعاطفنا وشعرنا بالقلق اكثر. كلما كان مكان الهجوم بعيدا عن اماكن النزاعات التي تعودنا عليها، كلما صُدمنا وتفاعلنا اكثر. وبالطبع كلما ابرزت وسائل الإعلام الهجوم اكثر كلما احسسنا باهمية اكبر له… من الواضح أن هذا ليس هو التصرف الصحيح، وان جميع البشر من المفترض ان ينالوا نفس الاهتمام اينما كانوا، ولكن هذا هو الواقع في العالم المزدحم الذي نعيش به . لذلك قررت أنه احتراما لكل الحياة البشرية وللضحايا في كل مكان، وحتى لا اقلل من هول القتل الجماعي واسخفه عن طريق الاكتفاء بنشر صورة لعَلَم، لن اقوم بذلك او ما شابه عندما تحدث هجمات إرهابية ليس لها هدف سوى القتل وتوليد الكراهية بين الناس. ولكنني فقط سأقوم بنشر رسالة أو صورة تضامنية عندما أشعر أن القصد من الهجوم هو النيل من قيمة انسانية مهمة لي. وعلى سبيل المثال، تضامنت مع شارلي ابدو وساتضامن معها مجددا لو استدعى الامر، بالرغم من كرهي الشديد للطريقة الاستفزازية في التعبير التي تستخدمها المجلة، لان الهجوم عليها يمثل هجوما على قيمة مهمة جدا بالنسبة لي وهي حرية التعبير والفكر، حتى لو كنت لا أتفق مع ما يجري التعبير عنه.
اعلم أن الكثيرين لا يوافقون على هذه المبادىء، وهم يعتقدون ان تدفق الدعم (عندما يحدث!) عبر تغيير الصورة في الصفحات الشخصية بعد هجوم ما  فد يفيد بتخفيف الاحساس بالعجز وبتقديم بعض العزاء للضحايا (رغم انني  لست مقتنعا تماما بذلك) عن طريق السماح لهم بمعرفة أن هناك من يفكر بهم … ولكن في النهاية الموضوع قرار صغير شخصي يأخذه معظم الناس بشكل عاطفي.
ولكن بغض النظر عن  إظهار الدعم عن طريق نشر صور الاعلام، ماذا يمكننا أن نفعل حقا؟ ما هي الاشياء الفعلية الصغيرة التي يمكن ان نقوم بها والتي قد تؤدي بشكل جماعي الى التغيير؟ سوف أقترح ثلاثة أشياء:
أولا، عندما تسمع عن هجوم إرهابي في مكان ما، حاول أن تتخيل نفسك في مكان المتضررين وحاول ان تقاوم الميل إلى اختصار الخبر بمجرد عدد الضحايا. خذ دقيقتين للتفكير في أولئك الذين تضرروا وبأسرهم واحبائهم، مهما اختلفوا في مظهرهم الخارجي عنك. ضع نفسك في مكانهم: كيف يبدو الموضوع من وجهة نظرهم؟ حاول أن تتجاوز ارقام الضحايا إلى تخيل قصصهم، حتى لو اخترعتها. لا تسمح لنفسك ان تتعود على سماع بعض الكلمات مثل “أضرار جانبية” Collateral Damage من دون الشعور بالغضب!
ثانيا، حاول أن تكون مواطنا عالميا حقيقيا، وليس فقط مثل الصورة النمطية للمتنقلين بين عواصم العالم للتسوق واللعب واحتساء المشروبات في المعارض الفنية. لا تكتفي عندما تسافر باتباع البرامج السياحية المعلبة التي تضع الحواجز بينك وبين الناس الحقيقيين في الاماكن التي تزورها، بل حاول التعرف الى ثقافة البلد ونمط حياة الناس بشكل اعمق. اهتم بالتعرف على ثقافات أخرى عن طريق سماع الموسيقى الخاصة بها او تعلم وصفات الطعام منها. تعلم لغة أجنبية جديدة! الأهم من ذلك، شجع أطفالك على تكوين صداقات مع اطفال اخرين من ديانات واعراق وبلدان أخرى. كن واعيا الى اهمية العمل على كسر الخوف من “الآخر”، والى اهمية الخروج قليلا من  منطقة الراحة الخاصة بك. تعلم أن ترى التشابه لا الاختلاف بين الناس.
ثالثا، شكل رأيا او وجهة نظر خاصة بك تكون شاملة وواعية، وحاول التدرب على التعبير عنها بشكل واضح ومقتضب. استخدمها لمساعدتك على ان يكون رد فعلك على الاحداث اقل نمطية واكثر مسؤولية، وربما ايضا للمساعدة في توعية من حولك. لا تكن مجرد مستهلك بشكل اعمى غير نقدي للاخبار المعلبة النمطية والاحادية التي تغذيك بها محطة اخبارك المفضلة، فهم يعطونك بالتحديد ما يريدونك ان تفكره! ليس من الصعب تكوين رأي حر وكل ما يتطلبه الأمر هو قراءة بعض المقالات من صحف تعبرعن رايك وعن الراي الآخر، والتحدث مع عدد قليل من الأصدقاء الموثوق بهم هنا وهناك، وسرعان ما يتكون رأي ثلاثي الأبعاد أكثر وعيا.
قد نتساءل عن اهمية كل هذا او قد نشعر انه سخيف أو ترف لا وقت عندنا له. المشكلة هي أن مشاكل وتداعيات الانقسام والكراهية المتبادلة والإرهاب باتت أقرب بكثير إلى كل واحد منا من ما قد نعتقد. ان حياتنا اليوم تعطينا بالتاكيد احساسا بالطمأنينة وان هذه الاشياء بعيدة نسبيا عنا، ولكن هذا احساس زائف والمصيبة للاسف قد تكون اقرب بكثير مما نظن. كلما أسرعنا في ان نفعل شيئا ولو صغيرا لمحاولة تصحيح الوضع، كلما كان لدينا فرصة أكبر لإنقاذ المستقبل. والطريقة الوحيدة التي يمكن أن تشارك بها بفعالية في المعركة ضد الشر في العالم هي تحمل المسؤولية عن الجزء الخاص بك مهما كان صغيرا، وهو بالتأكيد أكثر من مجرد نشر صورة لعلم دولة ما على الفيسبوك. ربما ليس هناك أكثر من محاولة توعية وتثقيف نفسك ومن حواليك  يمكنك القيام به على نطاقك الصغير، ولكن حتى هذا الجزء الصغير، بشكل جماعي، سيؤتي ثماره على المدى الطويل. وإذا لم يحدث ذلك فإننا جميعا في طريقنا الى مستقبل اكثر خطرا وعنفا. الناس في الغرب قد لا يزالون يعتقدون ان هذه المشاكل بعيدة عنهم وليس من الضروري فعل اي شيء حيالها. الناس في الشرق الأوسط قد تكون متأقلمة مع هذا الواقع وتظن انها باستطاعتها التكيف والاستمرار بالحياة بشكل شبه طبيعي الى الابد.  وكلاهما مخطئان جدا!
4 replies
  1. Samer Abdallah
    Samer Abdallah says:

    I am definitely what you would call a Hedohumanic. I love the post. I hope we start learning to confront rather than cope, and they start learning to understand and get engaged rather than dismiss.

    • Zee McHadd
      Zee McHadd says:

      Thank you Samer for your reply. I think you have captured succinctly the main point of the post. I really hope we can on this end begin to take a more proactive stand and this is one of the objectives of this blog- build a community of people who would do that.
      I also love that you identified with the term Hedohumanic :) The more the better.
      Please consider signing up to the blog via the subscribe box, hopefully when we reach a certain number we can collectively make more noise!

  2. LZ
    LZ says:

    I think it is really the second part of your article which is more important than putting up a flag as your profile picture or simply saying a “Je suis” or illuminating a landmark… That is so easy and so detached from the actual reality. We have come to believe that putting a “like” or a “sad icon” eases our conscience…and then we get on with our lives… Even if it is actually out of our hands to do much regarding any of these terror attacks, no matter where they happen, closer to home or in the west, I think the most important is to humanize them and get to know about at least some of the lives that were lost, learn about their dreams, their aspirations, their hopes…for therein lies what makes us all equal…

    • Zee McHadd
      Zee McHadd says:

      Yes, you are right, we are becoming too accustomed to this new normal, and even our human sympathy has been reduced to just a click coming from our finger, not even from our heart…social media has many pros but also many cons- it has reduced everything to something we want to consume in under a minute, click like, and forget about, and very few people are willing any more to actually read the article or in other words, actually think what can we do that might in fact have an impact even if small.


Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *